腸道的心聲

腸道的心聲

楊惟婷整理

 

近年來,臺灣人的生活習慣有很大的改變,西化的速食連鎖進駐,人們都愛吃油炸的食物。而且平時都很忙碌,就少運動,可能也沒有多喝水的習慣,所以這幾年來,聽到我們大腸罹患癌症的例子是越來越多,非常恐怖。

 

大腸的長度大約一公尺,可長可短,非常有彈性。飲食之後,大腸就會快速反應,排空內容物以便容納新的廢棄的食後垃圾。所以,每個人每天都要養成良好的排便習慣,以維持大腸暢通無阻。

 

我們必須學會尊重自己體內「大腸」這個了不起的器官,善待它,才能避免大腸疾病的發生了。所以,以下我們建議對大腸的保養方式﹕

 

一、少油、少肉,避免息肉轉癌化

 

「大腸」有一大串的小兄弟「小腸」,小腸有五、六公尺長,年輕有活力。
「大腸」的直徑寬約三至五公分,「小腸」比較細,直徑寬約一公分 。「小腸」每天很認真地工作,會壓、磨、揉、搓、切,什麼功夫都會。食物從胃送下來以後,「小腸」就開始把它們由大變小,由小變細、弄碎,吸取其中的營養,包括蛋白質、醣類、脂肪、無機鹽、維他命等等,還有一些微量金屬。

「小腸」們還有很多「衛星工廠」,有的負責存放,有的負責代謝。當然它存放以後,什麼部位需要什麼營養、或什麼物質,全由它分配。

 

而「大腸」只要身體吃進東西,立刻藉著胃反射,帶動「大腸」很勤快蠕動,所以人體很快有感覺要上廁所,這是帶動反射,因「大腸」要負責「清空存貨」,運好準備儲存新的「貨物」,負責存放小腸處理後的廢棄物,「大腸」還有一個重要的功能──吸收水分。如果「大腸」沒有吸收水分的功能,一個人一天要拉出四、五千西西的水,每天就要補充很多水分才夠。

 

「大腸」有又厚又韌的腸壁,但是我也需要營養。「大腸」最害怕的是肉類脂肪,特別是「含高油脂的肉類」,因為這些食物到了小腸以後,動作變得慢吞吞地,連帶著,大腸想動也動不了。

 

腸子不動是非常麻煩的事,因為腸子雖然都不動,但腸子吸收水份的功能還是很好,不會中斷,不會停止。所以大腸裡的排泄物就變得越來越硬,液狀的貨物結果變成像石塊般硬,搬運好費力,大腸也可能無力搬動它了,這一來就會變成「便秘」了。

 

身長一公尺的大腸,身上也會有一個一個小倉庫,叫作「憩室」。有的憩室是先天的,有的是因為我壓力太大、緊張,為了消除緊張,腸壁就向外膨出造成憩室。

 

還有,如果存在大腸這兒的廢物變得很硬的時候,比較硬的廢物也會變大,相對地,大腸可沒有力氣把這些大石頭給搬出去。這些沒有搬走的石塊,就成了很大的負擔,可能戳傷大腸腸壁的皮,而且小腸分解完食物後,送下來的廢物,可能存有很多毒素、很多細菌,時間一久,大腸的皮就壞掉,也失去功能,好像雞皮疙瘩,一塊一塊的,這是所謂的「息肉」。這些疙瘩一個一個跑出來以後,有的時候會長大,會變成壞的癌細胞。

 

二、多吃高纖維蔬菜水果、多喝水

多吃高纖維蔬菜水果、多喝水「大腸」最健康。因為纖維跟水在一起,就會膨脹起來,當膨脹的體積夠大了,「大腸」就知道要把廢物排空。

 

如果身體太少攝取纖維質、水分,「大腸」這兒的糞便太多太大,「大腸」搬不動、排不動之後,就形成醫生們說的「機械性腸阻塞」〈Mechanical ileus〉。
腸子前端可能會腫大起來,壓力也越來越大,「大腸」也會受不了,最後「大腸」會爆炸、腸子穿孔,對身體是很危險的。

 

而且,「大腸」的營養是來自血管,「大腸」的腸壁周圍都有很豐富的血管。如果血管不暢通,「大腸」的外表就會受到傷害,就會出血。這就是所謂「缺血性結腸炎」〈Ischemic colitis〉。粘膜表面是很嬌嫩、脆弱,最容易因缺氧,缺血出血。

 

三、多運動

每天日行萬步是一種很好的運動,每天以一分鐘一百步的速度,走一百分鐘,讓它成為生活習慣。

 

四、切勿亂服藥

 

「大腸」有的時候也會發炎,有種種原因可能引起發炎,特別是有些人喜服用抗生素時,而抗生素可能會讓「大腸」拉肚子,或引起「結腸發炎」,甚至害「大腸」的表皮爛掉、鼓脹起來,形成偽膜,這是很嚴重的。

 

長期吃抗生素,就要小心有特別的細菌會跑出來,這些細菌就是偽膜性結腸炎發生的重要原因。已知大約百分之二至三的人身上有這些細菌,現在越來越多,尤其在長期療養院的住客可能多到百分之二十至三十,醫院住院的病人也多到百分之三十,這是所謂的困難腸梭菌〈Clostridium difficile〉,這也是未來院內感染管制非常重要的課題。

 

有時,人吃了壞東西,「大腸」受不了,就要很快排出去。這時,腹瀉是因為食物中有毒素,需要儘快把毒素排掉;所以不必立刻吃「止瀉藥」來解決問題。

例如偽膜性結腸炎,就是標準的梭菌引起的發炎,你一旦吃抗痙攣、抗蠕動的藥,結果呢?就發生一個問題,這些壞東西跟「大腸」相處的時間越來越長,反而不好,所以有這種屬於刺激性的毒素、細菌存在時,最好是不要馬上吃止瀉藥,毒素反而排不出去。

 

五、胰臟發炎,致腸道不動

 

還有一項令大腸最害怕的刺激──來自胰臟。

胰臟發炎的時候,會分泌胰臟酵素,胰臟酵素會溶解腸道;如果大腸亂動,這酵素就會亂跑亂竄,影響就會很大,所以大腸懂得犧牲小我不影響大局,發揮防火牆的功能,把它隔開。

 

可是如果遇到「腹膜炎」這樣的大災難,大腸也沒辦法,大腸分不清楚那裡是真正的病變,這時候大腸只能消極地罷工處理,整個腸子不蠕動,這是所謂的「麻痺性阻塞」,唯有這樣能保護大腸、也保護整體。

 

六,少用牙籤、少吃止痛消炎藥,避免危機

 

很多人習慣用牙籤,但是小腸和大腸都很害怕牙籤。牙籤一不小心咬斷了,掉到食道,沒問題;掉到胃,沒問題;掉到小腸呢?那小腸會被這些尖尖的牙籤傷害,甚至被牙籤刺破。

 

還有一些很硬的藥物也可能傷害到大腸。特別是止痛消炎藥〈NSAID〉,品質差的消炎藥「崩解率」很差,意思是說不容易溶解、也不容易吸收,從食道滾啊滾到大腸來,在滾的過程,藥的外表有一部分已經破掉,帶著很強的腐蝕性,NSAID 的成分都是鹽酸,大腸的內皮被灼傷、潰爛。NSAID 引起的腸壁的問題,是最近十年非常嚴重的事實,會引起出血,醫生用內視鏡檢查可以看的到藥就留在那位置上。

 

總之,平日仍需靠有正常的飲食,有適量的纖維,有正常的運動,有足夠的水分,而且少吃油,少吃肉,四個有,兩個不,是保護大腸最好的方法。

 

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